Agronomy •  17/11/2022

Efectos de una sequía temprana en el cultivo de maíz

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Actualización de Investigaciones Agronómicas

Puntos clave:

  • El maíz es menos susceptible a la sequía durante el crecimiento vegetativo que durante la polinización y el llenado de grano, pero una sequía severa al inicio de la temporada puede reducir el rendimiento de manera significativa.
  • El estrés por sequía durante las etapas vegetativas puede reducir el tamaño de la planta y el área foliar; así  como reducir el número de granos en la mazorca.
  • En suelos secos el desarrollo de raíces nodales y laterales puede ser inhibido.

Sequía temprana

  • La disponibilidad de agua es el factor limitante más común en la producción de maíz.
  • En algunas regiones productoras de maíz, el estrés por sequía ocurre mayormente en la segunda parte de la temporada, durante la polinización y el llenado de grano, cuando la demanda del cultivo por agua es más grande (Tabla 1).
  • La ocurrencia de estrés por sequía durante las primeras etapas de desarrollo del cultivo es menos común y generalmente menos perjudicial para el rendimiento, pero puede impactar negativamente al cultivo dependiendo de la severidad y duración del estrés.

 

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Germinación y emergencia del maíz

  • Las semillas necesitan absorber 30 –35% de su peso en agua para iniciar el proceso de germinación.
  • Si el suelo que rodea a la semilla está muy seco la germinación se retrasará.
  • Las siembras en suelos secos frecuentemente resultan en emergencia poco uniforme, debido a que algunas semillas germinan más rápidamente que otras por la variación en el microambiente del suelo.
  • Una siembra superficial puede exacerbar el problema ya que el suelo cercano a la superficie se seca más pronto.
  • El contacto pobre entre el suelo y la semilla y los residuos en el surco también pueden aumentar el efecto del suelo seco dado que reducen la habilidad del agua para moverse del suelo a la semilla.
  • Los fertilizantes depositados en el surco también pueden inhibir la germinación debido a que su efecto salino es más pronunciado en suelos secos. Las sales tienen afinidad por el agua y pueden jalar la humedad de la semilla en germinación y de los tejidos radicales.

 

Respuesta del maíz al estrés por sequía

  • La tasa de fotosíntesis en la planta puede ser afectada bajo condiciones de sequía.
  • Las plantas responden al estrés por sequía cerrando los estomas y enrollando las hojas para reducir el volumen de agua transpirado. Esta respuesta beneficia a la planta y la protege en exposiciones breves a estrés por sequía.
  • Sin embargo, el cierre de estomas también reduce la habilidad de la planta para absorber dióxido de carbono, con lo que se desacelera la fotosíntesis y el crecimiento de la planta.
  • El impacto final en el  rendimiento está determinado por la severidad y duración del estrés (Tabla 2).

 

Desarrollo del maíz durante las etapas vegetativas

  • Emergencia a V3 –La plántula depende de los recursos de la semilla y el sistema radical seminal, el cual termina de crecer alrededor de V3.
  • DeV3 a V6 –El sistema radical nodal inicia su desarrollo y se convierte en fuente principal de recursos del suelo hasta V6.
  • De V5 a V7 –Se establece el número de hileras en la mazorca.
  • De V7 a V11 –Se establece el máximo número de granos potenciales en la mazorca.

 

Efectos en el desarrollo y el crecimiento del maíz

Aunque no es marcadamente visible, mucho desarrollo fisiológico está ocurriendo al interior de la planta de maíz desde etapas tempranas a medianas de crecimiento vegetativo.

  • ParaV6, todas las partes áreas de la planta se han desarrollado,  incluyendo todas las hojas, el jilote y la espiga.
  • En el desarrollo durante este tiempo se determina el tamaño de la planta y de cada hoja.

Estrés por sequía durante este tiempo puede impactar el potencial de rendimiento reduciendo:

  • El número de hileras en la mazorca.
  • El número de granos por hilera.
  • El área total de la hoja y su capacidad fotosintética.

 

Efectos de la sequía en el desarrollo de la raíz

  • Resequedad en el suelo, en cierto grado, a inicios de la temporada puede ser de beneficio puesto que promueve el desarrollo inicial de la raíz alcanzando una mayor profundidad.
  • Sin embargo, la resequedad excesiva puede limitar el crecimiento de la raíz y eventualmente ocasionarle desecación y muerte.
  • Resequedad extrema y temperaturas altas en la superficie del suelo pueden matar a las raíces nodales en desarrollo, originando una condición conocida como maíz sin raíces o “caído”, en la que la planta se sostiene sólo por el sistema de raíces seminal y está propensa a caer (Figura 1).
  • Una siembra superficial puede exacerbar el riesgo de esta condición, puesto que las raíces nodales en desarrollo se colocarán más cerca de la superficie del suelo.
  • Las condiciones de sequía también pueden inhibir el desarrollo de las raíces adventicias, ocasionando que crezcan de manera horizontal sobre la superficie del suelo seco y duro, en lugar de penetrar, lo cual hace que la planta sea más susceptible al acame.

 

Efectos de la sequía en la absorción de nutrientes

  • La reducción en la absorción del agua por la planta de maíz puede significar también una reducción en la absorción de nutrientes.
  • El Potasio es el nutriente que con mayor probabilidad llegue a ser deficiente bajo condiciones de estrés por sequía.
  • El potasio existe como un catión en la solución del suelo.
  • A medida que el agua del suelo se consume, el ion potasio se llega a unir muy fuertemente a las superficies coloides del suelo cargadas negativamente, lo cual reduce la disponibilidad de estos iones para la absorción de la planta.
  • La deficiencia de potasio puede exacerbar el efecto del estrés por sequía en la planta.
  • El potasio juega un papel clave en la apertura y cierre de los estomas.
  • Las plantas con insuficiente potasio pueden ser más lentas para cerrar sus estomas en respuesta a la ocurrencia del estrés por sequía.

Cómo mejorar la resiliencia a la sequía

Cinco prácticas de manejo pueden ayudar a que el cultivo sea más resiliente a estrés por sequías tempranas cuando lleguen a ocurrir.

1.Asegurar una fertilización adecuada con potasio.

2.Reducir o eliminar la labranza para preservar la humedad del suelo.

3.Evitar siembras muy superficiales –buscar una profundidad de siembra de alrededor de cinco centímetros en la mayoría de las situaciones.

4.Asegurarun muy buen contacto de la semilla con el suelo al momento de la siembra.

5.Manejar los suelos de tal manera que se pueda mejorar la estructura y la capacidad de retención de agua y minimizar la compactación.

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